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Síndrome de disfunción cognitiva (El Alzheimer de los perros).


1. ¿Qué es el síndrome de disfunción cognitiva?
  • Es un conjunto de cambios de comportamiento que aparecen como consecuencia de la degeneración del sistema nervioso central en un animal de edad avanzada.

2. Síntomas más frecuentes
  • Los cambios de comportamiento que se observan más frecuentemente pueden agruparse en 4 categorías:

  1. Desorientación:

  • El animal es incapaz de reconocer los lugares familiares.

  • No recuerda el trayecto de vuelta a casa tras el paseo.

  • Deambula por la casa.

  • Permanece con la mirada fija en un determinado lugar.

  1. Alteración o disminución de las interacciones con sus propietarios:

  • El perro no saluda a los propietarios.

  • Deja de reclamarles atención (caricias, juego, etc)

  1. Alteración del ciclo sueño-vigilia:

  • El perro se levanta por las noches, deambula, vocaliza y duerme de día.

  1. Pérdida de hábitos adquiridos:

  • Pérdida de los hábitos de eliminación (pueden aparecer problemas de defecación y/o micción dentro de casa).

  • El perro deja de responder a órdenes conocidas.

3. ¿Puede diagnosticarse fácilmente este problema?

No hay ninguna prueba que pueda realizarse mientras el animal está vivo y que permita confirmar si se trata de un síndrome de disfunción cognitiva. Sin embargo, el protocolo diagnóstico nos permitirá llegar a un diagnóstico presuntivo. El protocolo diagnóstico se divide en dos partes:

  • Descartar la existencia de una patología como responsable de estos cambios de comportamiento (tumor intracraneal, encefalopatía hepática, etc.) mediante un examen médico completo.

  • Realizar una entrevista al propietario que detalle el comportamiento del perro y los cambios que han aparecido.

Es muy importante que cuando el propietario detecte un cambio de comportamiento en su perro consulte cuanto antes a su veterinario.

4. ¿Qué podemos hacer si nuestro perro presenta este problema?

Debemos recordar que la enfermedad no puede curarse. Se trata de un proceso degenerativo y por lo tanto irreversible. Sin embargo, existen varias opciones que ralentizarán el curso de la enfermedad y mejorarán la calidad de vida del animal. Estas medidas paliativas de tratamiento se dividen en tres grupos:

  1. Fármacos estimulantes y neuroprotectores:

  • Aumentan la cantidad de dopamina (neurotransmisor implicado en este síndrome).

  • Disminuyen la cantidad de radicales libres.

  • Mejoran el flujo cerebral.

  1. Manejo dietético:

  • Suplementos o dietas de prescripción que contienen antioxidantes y ácidos grasos.

  1. Manejo del entorno:

  • Mantener una rutina fija de paseos y comidas. Es recomendable realizar más paseos pero de menor duración.

  • Evitar hacer cambios en la vivienda que puedan entorpecer al perro.

  • Enseñarle de nuevo los hábitos perdidos.

  • No disminuir la estimulación (aumentar el contacto social, el juego, etc.).

Es importante remarcar que cuanto antes se detecte este problema, más efecto tendrá el tratamiento paliativo y los cambios degenerativos serán más lentos.

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